UMR 8135 CNRS - INaLCO

Contrats Labex EFL

Axe 2. Experimental Grammar from a Crosslinguistic Perspective

Near Synonymy and Syntactic Variation (resp. Heather Burnett, Berit Gehrke, Tatiana Nikitina)

Although natural languages frequently possess grammatical means to form multiple syntactic structures expressing the same idea, it has often been claimed that, rather than allow absolute synonymy, speakers will end up associating these different syntactic structures with slightly different meanings (Bloomfield 1913, Goodman 1949, Cruse 1986, among others).
Although it is empirically well supported, the phenomenon of absolute synonymy avoidance seems to be at odds with another well-documented and pervasive empirical phenomenon: syntactic variation and change.
More specifically, the common idea that “natural languages abhor absolute synonyms just as nature abhors a vacuum” (Cruse 1986: 270) appears to be challenged by the observation that change from one linguistic stage to another is characterized by intermediary periods of variation in which synonymous syntactic structures, called variants in the sociolinguistics literature, co-exist in the grammar and are used by speakers as alternative ways of saying the same thing (Labov 1966 et seq.).
Furthermore, research in variationist sociolinguistics has shown that speakers can exploit this meaning equivalence to both construct and express belonging to particular subgroups of their linguistic communities through distinctive patterns of alternation between variants.
Finally, depending on the social organization of the community, these periods of variation can result in the complete replacement of an older syntactic form by a newer syntactic form, i.e. a complete instance of language change.

The project explores the hypothesis that the tension between absolute synonymy avoidance, on the one hand, and syntactic variation and change, on the other, can be resolved through the development of a theory of near-synonymy; that is, the identification of a relation that holds between linguistic expressions which is weaker than absolute synonymy, yet is still strong enough for natural language speakers to treat linguistic expressions as equivalent for the purpose of making social distinctions and, ultimately, for diachronic replacement.

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Axe 3. Typology and dynamics of linguistic systems

RT1. Reconstruction, internal classification and grammatical description in the world’s two biggest phyla : Niger-Congo and Austronesian (resp. L. Sagart, I. Bril, V. Vydrin)

Ce projet vise à une meilleure compréhension de l’histoire et de la classification interne des deux plus grands phylums linguistiques du monde, à savoir le Niger-Congo et l’Austronésien.

RT2. The Central Sudanic Languages : genetic unit or affinity group? (resp. P. Boyeldieu)

Le projet vise à répondre à deux questions principales :
1. Les langues soudaniques centrales sont-elles génétiquement apparentées ?
2a. Si oui, les mêmes critères phonologiques, morphologiques et lexicaux sont-ils sollicités parmi les innovations pour permettre de dessiner l’histoire des relations internes de la famille ?
2b. Si non, quels sont les processus historiques qui peuvent expliquer les nombreuses similarités lexicales et morphologiques observées ?
En faisant la lumière sur l’évolution des langues d’Afrique centrale, les réponses à ces questions contribueront à une meilleure compréhension des phénomènes de changement linguistique ainsi qu’à l’histoire mal connue des populations de la région.

LC2. Areal phenomena in Northern sub-Saharan Africa (resp. D. Idiatov & M. Van de Velde)

Ce projet a pour objectif un examen critique des hypothèses aréales impliquant des langues du nord de l’Afrique sub-saharienne, telles que la ceinture macro-Soudan de Güldemann (2008) et la ceinture soudanique de Clements et Rialland (2008). Les critères utilisés dans la littérature doivent être affinés et des critères additionnels doivent être identifiés afin d’évaluer la validité de l’hypothèse aréale, et la renforcer si elle est confirmée.

GD1. The Typology and corpus annotation of information structure and grammatical relations
(resp. S. Robert, M. Vanhove)

Ce projet rassemble des experts de langues et familles de langues, géographiquement et généalogiquement très diverses (Afroasiatique, Tibéto-Birman, Austro-asiatique, langues amérindiennes). Nous étudions des phénomènes liés à la structure de l’information et leurs interactions avec des phénomènes propres aux langues, tels que le marquage optionnel des arguments, l’alignement hiérarchique, en portant une attention particulière aux facteurs aréaux et diachroniques.

Axe 6. Language Resources

LR-4.8. Text corpora for Manding languages (Bambara, Maninka) (resp. V. Vydrin)

Ce projet vise à la création des corpus écrits des langues manding, surtout le bambara (Mali) et maninka (Guinée), disponibles en accès libre, http://cormand.huma-num.fr/. Cette tâche inclut la création des dictionnaires électroniques, des bibliothèques électroniques de la littérature dans ces langues, et des études grammaticales et lexicales de ces langues basées sur les corpus.

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